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【乌镇汇源典当行】

乌镇汇源典当行
  据《乌青镇志》记载清代乌镇有13家典当行,太平天国战争之后剩下5家,东栅葆昌、南栅葆生、西栅丰泰、北栅惇泰、中市汇源当。其中以汇源当最有名。

  典铺十分重视防盗、防火和防鼠。四周有高墙围护,靠外墙脚均用一人头高的条石筑就,使盗贼无法翻墙、掘洞,更有高出屋顶的更楼有人日夜嘹望。大门用不易着火的厚实的银杏木制成,外包铁皮,内有坚实的门闩、落地闩,外人很难破门而入。进门有关帝堂,以示忠义为本,兼有驱除邪恶的企求。头埭为店厅,是收兑典物的交易场所,除汇源当外都设有高柜台、木栅栏。当典物者递上衣物后,听凭当里朝奉居高临下吆喝开价,低人一头。后埭是库房,为了防火,埭与埭的舍房各不相连,更在庭院中放了不少挑满水的七石缸,称之为“太平缸”。还养狗守夜、养猫防鼠。即使如此,湖匪劫镇时,四家典当行无一幸免。1938年日机轰炸乌镇,汇源当中了燃烧弹,大火延烧难以扑救,只剩下沿街房舍和头埭店厅。而围护的高墙却制止了大火向邻居蔓延。

  典当里有近1000个“当体字”,这是揉合简体、俗体、草体和拆字法而成的特殊字体,业外人很难认得。更使典当人拿到当票无法识得“天书”。另外当票上有的字词含有“隐义”。如入当的一根足赤金项链,写上“淡金练”,“淡”表示不是足赤;一件新皮袍,写上“如皮袍”,“如”表示不是新的。这是典当中公开的花招,是日后典物如有闪失时,便于赖帐的伏笔。受骗也叫上当,当者典当也,上了典当就会受骗。
  典当的客户有典当衣物的居民和农民,有谋求拆借的商坊,有收购“死当”的衣庄和赖以周转的钱庄(早年还无银行)。抵押品大抵是金银首饰铜鑞锡器,皮裘衣物。贫困农民实在无物可当时,也可凭农具、甚至舂米的石臼抵押,也可当上几百文钱,解救燃眉之急。当然,当石臼不必抬进典当里,只要派人去踏勘属实即可,反正再笨的贼也不会偷石臼的。这是典当为了照顾穷急了的农民的一桩善事,利息也放得很低。

  典当期限一般为一年半载。月息两分,任何抵押物入典时还要支付12文押包金。也可提前赎取,利息按月计算,有五天宽限期,超过五天,加算下月利息。到期不赎的抵押物称“死当”,俗称“没脱”,典当可以把这种抵押物变卖。以清偿贷款。抵押品中的衣物成批卖给衣庄,也称“当头”,按入典价加上20%-30%的贯利后作价出售。因为入典的物品作价只有市场价的50%-60%(即贷款值),所以“没脱”货就比市场上便宜得多。
开设典当,全赖“取赎多满”,即典入和付出的贷款多,赎取和回收的贷款和利息多,资金才是正常周转。如果市面不景气,灾荒连年,典户到了期限无法赎回抵押品,虽然是典户的无奈和损失,也是典当的无奈和损失。如果典户能如期赎当,则典贷的二分月息,足可偿付10%的官利,典当就可获得大利。遇上大灾之年,典当里贷满为患,“没脱”的衣物又一时难以脱手,典当就会亏本。这是典当徒负高利盘剥穷人之名,却有苦不堪言的难处。一般外界人是难知其底细的。

  汇源当是徐东号第九世孙徐焕藻(茗香)于道光年间创办的。徐东号资金雄厚,又好做善事,从以下两事看,他开典当不单是为了赚钱。

  一是不设高柜台和木栅栏,交易时双方可以平等论价。二是每年的十二月(初一到月底)千文以下的典户不计息,而且典值也放得比较宽,而且连石臼也可以入典,此举完全是为了照顾贫民。所以在乌镇徐东号无人不知。

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